miércoles, enero 25, 2006

 

Teléfono para ciegos

“OWASIS 22c”, es el nombre y modelo de un novedoso teléfono celular, adaptado especialmente para las personas ciegas y discapacitados visuales. De apariencia torpe y tosca, el OWASIS viene a cubrir un nicho abandonado por la industria celular y sus grandes compañías.

Para quienes funcionamos años y años con celulares normales, este nuevo invento reemplaza a la perfección las incompatibilidades que se presentan cuando una persona ciega o con discapacidad visual, pretende utilizar cualquier teléfono celular. El no saber quien llama, no poder acceder al menú ni a funciones como agenda o llamadas perdidas eran, hasta hace un tiempo, barreras infranqueables que subutilizaban las bondades de cualquier aparato.

Pero desde este año, en Chile apareció -tímidamente y sin gran publicidad- este nuevo celular, que dos grandes compañías ofrecen a costo cero al contratar cualquier plan.

Con fortalezas como incluir un verbalizador de voz, dicho aparato puede decir quien está llamando, las llamadas perdidas y realizadas, o enviar y recibir mensajes de texto. Además, cuenta con una gran cantidad de melodías y sonidos, y una agenda con capacidad para 250 posibles contactos, con sus respectivos teléfonos de casa, trabajo y móvil, dirección y correo electrónico.

De esta forma, conductas tan triviales y cotidianas como no contestar llamados desagradables, poder ir tranquilo a cualquier parte sin estar pendiente del celular a cada rato, o devolver llamados importantes, aparecen como actividades permitidas para los que carecemos de uno de los principales sentidos.

Ahora bien -como toda punta de lanza- el OWASIS 22c, presenta pequeñas imperfecciones técnicas, como decir los números telefónicos sin pausas, o no contar con un seleccionador de melodías según contacto. Sin embargo, estos inconvenientes son marginales con respecto a sus bondades.

Personalmente, creo que los nuevos desafíos de este innovador celular deben apuntar a lograr acceso a Internet, recibir y enviar correos electrónicos, tener juegos y -porqué no- conexión a puertos USB, y memoria para almacenar información digital como los pendrive.

Como dijo el hombre cuando llegó a la Luna... este es un pequeño paso para el hombre, pero un gran paso para la humanidad.

Vamos en camino correcto. Felicitaciones!

Si quieres saber más de este novedoso teléfono, escríbeme tus comentarios.

lunes, enero 16, 2006

 

Libros leídos en cassettes

No cabe duda que una de las mayores complicaciones para las personas que, por una u otra razón, perdemos total o parcialmente el sentido de la vista, es la limitación para acceder a ciertas actividades que antes desempeñábamos sin ningún problema.

Una de aquellas actividades cotidianas, es el acceso a la información. En este sentido, la televisión, los diarios, libros e internet, aparecen como los primeros medios de comunicación desechados por los ciegos y discapacitados visuales.

Pero por fortuna, desde hace 21 largos años, distintos actores sociales de la ciudad de Viña del Mar –Chile- vienen realizando, sigilosa pero efectivamente, la labor desinteresada de traspasar ya casi 8.000 títulos de libros de toda especie a formato hablado. Para ello, un sinnúmero de voluntarios, día a día, graban en cassettes algunos títulos de su interés, pero, mas aún, del interés y necesidad de los mismos ciegos.

Novelas, cuentos, poesía, la Biblia y libros técnicos de carreras como Derecho, Psicología y Licenciaturas, sólo por nombrar algunos, repletan los estantes del “Centro de Grabación para Ciegos”, ubicado en la calle 2 oriente, entre 1 y 2 norte, en la ciudad de Viña del Mar.

Basta con inscribirse, y gratuitamente podemos acceder a préstamos de libros hablados, igual que en cualquier biblioteca.

Lamentablemente, dicho Centro de Grabaciones no posee en la actualidad una página web para visitar. Este, a mi juicio, es el mayor desafío de esta organización sin fines de lucro: el poner a disposición de los ciegos y discapacitados visuales de Chile y el mundo, una página web donde se encuentre dicho material en formato MP3. Así, se podrían bajar los títulos disponibles a cualquier hora y desde cualquier computador alrededor del planeta.

Pero mientras esto sucede, te recomiendo dos páginas muy interesantes. La primera, del Centro de Grabación para Ciegos de Santiago, capital de Chile. La segunda, una página Argentina, donde los ciegos y discapacitados visuales del mundo, previa inscripción gratuita, pueden bajar una gran cantidad de libros en formato word.

Las direcciones son:

www.ciegos.cl
http://www.tiflolibros.com.ar

Mucha suerte, y a leer se ha dicho!

martes, enero 03, 2006

 

Software para ciegos

Un tiburón es el símbolo que representa al software de computación más utilizado por los ciegos y discapacitados visuales alrededor del mundo: JAWS.

Hasta la aparición de este software, las alternativas que ofrecía el mercado de la Tiflotecnología (tiflo = ciego), no estaban lo suficientemente avanzadas, ni menos masificadas.

Pero con la aparición del tiburón – que en mi caso data de hace unos cinco-, este nicho tecnológico ha ido avanzando y evolucionando a pasos agigantados. Desde que comencé a utilizar el primer JAWS, el 3.7, su desarrollo ha llegado hoy hasta la versión 6.2, cualitativamente muy distinta y superior a las anteriores.

JAWS es un verbalizador de pantalla. Es decir, su función es leer con una voz robótica -pero muy entendible- todo lo que aparezca en la pantalla del computador. Así, este programa computacional permite a los ciegos y discapacitados visuales ocupar aplicaciones como word, excel, correos electrónicos, internet y messenger, perfectamente.

Lamentablemente, el costo de JAWS supera los 1000 dólares, pero Freedom Cientific (inventores del software) permiten que las personas que lo requieran, puedan bajar un demo con todas las virtudes del programa, pero 30 minutos de duración.

En todo caso, este demo puede ser reiniciado las veces que quieras, apagando y prendiendo nuevamente el computador. De esta manera, los potenciales usuarios alrededor del mundo que no puedan pagar por su licencia, pueden utilizarlo gratuitamente.

Para bajar JAWS en cualquiera de sus versiones, visita cualquiera de las páginas:

Cidat.once.es
www.manolo.net


En estas direcciones no sólo encontrarás versiones de JAWS, sino también otros programas, juegos y aplicaciones para ciegos. (Pronto pondré estas páginas como enlaces en la sección: El mundo de los Ciegos)

Créanme que usar la versión de demostración no es tan malo. De hecho, uno se termina acostumbrando. Lo principal es que los ciegos y discapacitados visuales tenemos esta alternativa que nos acerca perfectamente al fascinante mundo de la computación e internet.

¡Te lo recomiendo!

lunes, enero 02, 2006

 

Año nuevo... blog nuevo!

Amigos y amigas, sé que este año será muy bueno para todos. Para algunos, es la continuación de un 2005 formidable, para otros, la esperanza de vivir unos mejores 365 días. Para todos, mis mejores deseos para este 2006.

Pasando a temas de la bloggósfera, me complace anunciar (redobles de tambores por favor), que con la llegada de este 2006... DAMOS POR RE-INAUGURADO ESTE BLOG!!!!!!!

Hemos finalizado su proceso de "embellecimiento" y ahora todo está más ordenadito. Así, los invito a visitar las nuevas secciones, con artículos sobre empresa y gestión o el mundo de los ciegos y, por supuesto, de dejar cada uno de sus comentarios.

Eso por ahora... ¡Feliz 2006!

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